Das Kraftfahrzeugkennzeichen (kurz Kfz-Kennzeichen) ist die von der zuständigen Straßenverkehrsbehörde zugeteilte individuelle Registrierungsnummer, die sowohl in den Zulassungsregistern, in den Fahrzeugunterlagen als auch auf den Schildern der Kennzeichen erscheint. Kennzeichen und Kennzeichenschilder haben unterschiedliche Funktionen.

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Benennung von Kennzeichen und Kennzeichenschildern

Sowohl für Kennzeichen als auch für Kennzeichenschilder sind im deutschsprachigen Raum je nach nationaler Norm unterschiedliche Benennungen in Gebrauch. Außerdem gibt es für beide Begriffe im Alltagsgebrauch zahlreiche Synonyme, die zudem oft auch für beide Begriffe gleichermaßen verwendet werden. Das Kennzeichen heißt in Österreich offiziell ‚Behördliches Kennzeichen‘, in Deutschland heißt es ‚Kfz-Kennzeichen‘, oft auch ‚Amtliches Kennzeichen‘ oder ‚Polizeiliches Kennzeichen‘. In den neuen Bundesländern ist umgangssprachlich noch ‚Kfz-Nummer‘ in Gebrauch. Das Kennzeichenschild wird in der Schweiz offiziell ‚Kontrollschild‘, umgangssprachlich auch ‚Autonummer‘ genannt, in Teilen Deutschlands und Österreichs ist auch ‚Nummernschild‘ oder ‚Nummerntafel‘ gebräuchlich.

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Zweck und Funktion des Kennzeichens

Mit dem Kennzeichen wird allen in den jeweiligen Rechtsräumen kennzeichenpflichtigen Kraftfahrzeugen (Kfz), in der Schweiz dagegen einem Fahrzeughalter, eine Nummer eindeutig zugeordnet, wobei die Kennzeichenpflicht in den verschiedenen Staaten nicht einheitlich geregelt ist. Verschiedene Auffassungen bestehen insbesondere bei Kraftfahrzeugen mit geringer Leistung sowie bei Sonderfahrzeugen und fahrbaren Arbeitsgeräten. Nach jeweils geltenden Bestimmungen können Kennzeichen aus Ziffern und Buchstaben (unterschiedlicher Alphabete) bestehen. International sind verschiedene Systeme gebräuchlich. Da das Kennzeichen im Straßenverkehr schnell erkennbar und merkbar sein sollen, sind viele Systeme auf möglichst kurze und prägnante Formen ausgerichtet. So dienen zählende Buchstaben dem Zweck, auf gleichbleibendem Raum mehr Kombinationen zu ermöglichen, da es wesentlich mehr Buchstaben als Ziffern gibt.

Ebenfalls einheitlich in allen Staaten ist die Bestimmung, dass jedes Kennzeichen im jeweiligen Verwaltungsraum zeitgleich nur einmal vergeben werden darf. Bei dem Kennzeichen handelt es sich um einen echten Namen für Fahrzeuge oder im Falle der Schweiz einem Fahrzeughalter, da die Buchstaben und Ziffern keine Informationen enthalten, die über die reine Benennung hinausgehen würden: etwa über eine Reihenfolge oder zeitliche oder sonstige Merkmale. Allerdings enthalten Kennzeichen oft standardisierte Buchstaben- oder Ziffernfolgen, die mit Verwaltungsdistrikten oder spezifischen Verwaltungseinheiten (Militär, staatliche Organisationen, Touristenbüros) verbunden sind. Unterscheidungszeichen stehen zumeist am Beginn des Kennzeichens, manchmal auch am Ende, wie beispielsweise in der französischen Norm als zweistellige Zahl für die Provinz. Darüber hinaus sind europaweit auch andere, vom jeweiligen Standardkennzeichen abweichende Formen zulässig, etwa für historische Kraftfahrzeuge, für Probe- und Überführungsfahrten, für steuerbefreite Fahrzeuge, Kurzzeitkennzeichen, Ausfuhrkennzeichen, Behördenkennzeichen und Tarnkennzeichen. Unterscheidungszeichen können in Sonderfällen auch für kleine Fahrzeuggruppen vergeben werden, wie beispielsweise Dienstfahrzeuge von Regierungen.

Auch die Zuordnung eines Kennzeichens zum Fahrzeug oder zum Fahrzeughalter wird unterschiedlich gehandhabt: Während in der Schweiz ein Kennzeichen dem Fahrzeughalter zugeordnet ist (er kann mit einer Wechselnummer dieses mit mehreren Fahrzeugen lebenslang nutzen, ein Kennzeichen kann je nach Kanton auch übertragen oder vererbt werden), ist es in Deutschland wie in den meisten Ländern fahrzeuggebunden. In Österreich existieren beide Möglichkeiten.

Wunschkennzeichen

Ein vom Fahrzeughalter selbst ausgesuchtes Wunschkennzeichen ist in einigen Staaten zulässig. Es dient in der Regel dem leichteren Merken für den Fahrzeughalter, aber auch praktischen Zwecken wie ein besonders kurzes Kennzeichen für Automobile mit wenig Platz für das Kennzeichenschild. Von Firmen wird gelegentlich die Zuordnung von Fahrzeugen zu einem gemeinsamen Fuhrpark oder der Werbung gewünscht.

Zweck und Funktion der Kennzeichenschilder

Kennzeichenschilder sind je nach Land nach unterschiedlichen Normen gefertigt, wobei die Beschriftung der Kennzeichen meist geprägt oder aufgedruckt ist. Sie dienen verschiedenen Zwecken: Zunächst als offen sichtbaren Nachweis der Zulassung von Fahrzeugen zum Straßenverkehr und sie ermöglichen jedermann, ein Fahrzeug eindeutig zu benennen und wiederzuerkennen. Während das Kennzeichen außer der Benennung keinerlei weitere Bedeutung hat, weist das Kennzeichenschild oftmals eine Vielzahl zusätzlicher Informationen aus, wie Angaben zur Nationalität, zum Verwaltungsdistrikt oder steuerliche und technische Angaben in Form von Plaketten oder Stempeln. Kennzeichenschilder müssen international einheitlich am Heck, meist auch an der Front eines Fahrzeuges angebracht werden. Für manche Fahrzeugtypen (beispielsweise Motorräder) sowie in einigen Ländern (zum Beispiel einigen Bundesstaaten der USA) ist nur ein Kennzeichenschild hinten vorgeschrieben.

Gegen ungewollte Geräusche des Kennzeichenbleches und aus optischen Gründen sowie zum Schutz vor Verlust oder Diebstahl werden zum Anbringen häufig Kennzeichenträger verwendet, die meist aus Kunststoff bestehen und deren Umrandung oft Werbeaufschriften trägt.

Die missbräuchliche Verwendung von Kennzeichen und Kennzeichenschildern stellt in vielen Staaten eine Straftat dar. Ein historisch wesentliches Argument für die Einführung von Kennzeichen in den verschiedenen Staaten war, der Fahrerflucht vorzubeugen, die mit dem Zunehmen des Automobilverkehrs zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu einem häufig begangenen Delikt wurde.

Geschichte

Die älteste bekannte Kennzeichnung von Fahrzeugen war die Nummerierung römischer Streitwagen.[1][2]An englischen Kutschen wurden im 17. Jahrhundert Tafeln mit Wappen zur Unterscheidung befestigt.[2] In Deutschland begannen einige örtliche Behörden zwischen 1870 und 1890 wegen Fällen von Fahrerflucht Nummernschilder für Fahrräder vorzuschreiben, die lokal ausgegeben wurden und sich farblich unterschieden.[2]Ab 1. Oktober 1907 galt dann im Deutschen Reich ein einheitliches System der Anbringung von Nummernschildern an allen Kraftfahrzeugen. In den 1930er Jahren gab es kurze Zeit in verschiedenen Gebieten Österreichs Nummerntafel- und Steuerpflicht für Fahrräder. Die etwa 4 × 15 cm großen Tafeln wurden mit einer Achsmutter des Vorderrades festgeklemmt.

Die Einführung von Kraftfahrzeugkennzeichnungen ging nicht überall ohne Proteste vonstatten. Nachdem Anfang des 20. Jahrhunderts immer mehr europäische Länder eine Kennzeichnungspflicht erließen (so Bayern 1899, Spanien und Belgien 1900, Frankreich 1901) wurden warnende Stimmen insbesondere in England laut, die Nummerierung entstelle die Automobile, sie erhielten den Charakter von Mietwagen.[3]

Kraftfahrzeugkennzeichen wurden unter anderem zur Identifizierung nach Fahrerflucht (§ 142 StGB), anderen Verkehrsstraftaten im Straßenverkehr, Verstößen gegen Verkehrsordnungswidrigkeiten sowie für zivilrechtliche Geltendmachungen von Forderungen eingeführt.

Normen für Kennzeichen und Kennzeichenschilder

Sowohl die Kennzeichen als auch die Kennzeichenschilder haben sich historisch unterschiedlich entwickelt und sind je nach Staat abweichend normiert. In der Europäischen Union wurde bislang keine einheitliche Norm für Kennzeichen oder Kennzeichenschilder durchgesetzt. Viele Staaten verwenden einander angeglichene Normen sowie mittlerweile einheitlich die Eurobanderole mit dem Länderkürzel am vorderen Teil des Kennzeichenschildes.

Die Kennzeichen sind in vielen Staaten auf schnelle Erkennbarkeit und gute Merkfähigkeit optimiert. So enthält das deutsche Standardkennzeichen nach dem Unterscheidungszeichen zunächst ein oder zwei Buchstaben, gefolgt von einer Ziffernreihe mit bis zu vier, meist jedoch drei Stellen. Die Normen anderer Staaten sind davon verschieden, jedoch ist allen gemeinsam, dass die Bevölkerung mit dem Aufbau ihrer Kennzeichen vertraut ist und eine inländische Person die vertraute Struktur auch bei einem flüchtigen Blick schneller erfassen kann. Weicht ein fremdländisches Kennzeichen von dem erwarteten Aufbau ab, so ist das spontane Behalten der Zeichenfolge deutlich schwieriger. Diese historisch gewachsene Normgewohnheit ist ein pragmatischer Hinderungsgrund für die Einrichtung einer europaweiten Einheitsnorm in der Benennung von Kraftfahrzeugen.

Nicht alle internationalen Normen sind auf gute Erkennbarkeit ausgerichtet. Insbesondere bei großen Verwaltungsräumen, in denen zahlreiche Kraftfahrzeuge angemeldet sind, kommen größere Ziffernfolgen mit bis zu acht Stellen oder uneinheitliche Anordnung von Buchstaben- und Zahlenreihen vor. In Europa sind jedoch nur maximal sechsstellige Ziffernfolgen gebräuchlich.

Ebenfalls von der Norm hängt die Menge der möglichen Kennzeichen ab. Bei einer reinen Ziffernfolge von sechs Stellen, wie dies in der Schweiz üblich ist, ist für jeden Verwaltungsraum die Benennung von einer Million Fahrzeuge möglich (1 bis 999.999). Eine Kombination von ein bis zwei Buchstaben, gefolgt von maximal ein bis drei Ziffern, ergibt über 770.000 mögliche Kennzeichen, wobei diese deutlich leichter zu merken sind als sechsstellige Zahlen. Mit der bislang umfangreichsten europäischen Norm aus fünf Buchstaben und zwei Ziffern – wie sie beispielsweise von Polen, Rumänien und dem Vereinigten Königreich verwendet wird – könnte pro Verwaltungsraum weit mehr als eine Milliarde Fahrzeuge benannt werden. Eine solche Norm ist geeignet, ein europaweit einheitliches System zu tragen, selbst dann, wenn überhaupt keine Unterscheidungszeichen verwendet werden. Letztere sind allerdings für die leichtere Erkennbarkeit der Kennzeichen wichtig, da sie die räumliche Einordnung der Fahrzeuge unterstützen.

Hingegen gibt es keine praktikable Möglichkeit, einer europaweit einheitlichen Norm für Unterscheidungszeichen nach deutschem Muster, bei der jeder einzelne Zulassungsbezirk eine leicht zu lernende Buchstabenfolge am Anfang des Kennzeichens erhält, weil die Buchstaben dort nicht beliebig sein dürfen, sondern mit dem Namen des Raums in eingängiger Weise verbunden sein müssen. Bei der Vielzahl der europäischen Zulassungsbezirke ist dies nicht möglich, was den Vorteil der leichten räumlichen Einordnung und somit den Zweck des Unterscheidungszeichens deutlich mindert.

Auch die Normen der Kennzeichenschilder sind national in Farbgebung, Tafelgröße, Zifferngröße und -form unterschiedlich. So verwenden einige Staaten für die Front- und Heckschilder unterschiedliche Farben, zudem ist auch die Kontrastgebung (etwa dunkle Schrift auf hellem Grund oder umgekehrt) unterschiedlich normiert. In Europa verwenden mittlerweile die meisten Staaten asymmetrische Typen, die gewährleisten, dass sich ein Zeichen auch bei Teilverdeckung noch identifizieren lässt. Die Hemmschwelle zum Verfälschen eines Kennzeichens liegt dadurch höher. Es gibt auch bei den Typen in der Union keine Einheitsnorm, obwohl die verwendeten unterschiedlichen Schriftsätze gleichwertige Gebrauchseigenschaften haben.

Internationale Landeskennzeichen

Zusätzlich zum eigentlichen Kraftfahrzeug-Kennzeichen legen internationale Vereinbarungen den Gebrauch des Nationalitätszeichens fest, das eine Abkürzung der jeweiligen Staatsbezeichnungen darstellt und das neben dem eigentlichen Kennzeichen angebracht wird.

Siehe auch: Liste der Kfz-Nationalitätszeichen

Rechtlich ist das quer-ovale Zusatzschild – schwarze Schrift auf weißem Grund – ein Bestandteil des Kennzeichens. In vielen Staaten ist diese Zusatzplakette allerdings unüblich, da die meisten Kraftfahrzeuge kaum je eine internationale Grenze überschreiten. In der Europäischen Union und einigen osteuropäischen Staaten ist das internationale Landeskennzeichen bei neuen Schildern, den sogenannten Euro-Kennzeichen, samt EU-Emblem oder der Landesflagge am linken Rand in das Nummernschild integriert. Dennoch muss auch hier bei Reisen in ein Nicht-EU-Land dieses Zusatzschild angebracht werden. Ausnahmen sind die EFTA-Länder Schweiz, Liechtenstein, Island und Norwegen, die die Länderkennung durch das EU-Kennzeichen ebenfalls akzeptieren.

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Ovales Zusatzschild oder als Aufkleber

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Euroband auf Euro-Kennzeichen

Zeitleisten

Ausklappen

EU-Mitglieder

Ausklappen

Übrige Staaten Europas

Ausklappen

Abhängige oder umstrittene Gebiete in Europa

Ausklappen

Ehemalige Länder in Europa

Aufbau der Kfz-Kennzeichen in einzelnen Staaten

 

 

Kennzeichen aus Europa

Europa

Deutschsprachige Länder

  • Deutschland
    • Liste der Kfz-Kennzeichen in Deutschland
    • Liste der auslaufenden deutschen Kfz-Kennzeichen
    • Liste aller Kfz-Kennzeichen der Bundesrepublik Deutschland
    • Liste der deutschen Kfz-Kennzeichen (historisch)
    • Kfz-Kennzeichen der kanadischen Streitkräfte in Deutschland
    • Kfz-Kennzeichen der US-Streitkräfte in Deutschland
    • Diplomaten-Kennzeichen
  • Liechtenstein
  • Österreich
    • historische Kennzeichen
  • Schweiz
  • Luxemburg
  • Belgien

Übriges Europa

  • Åland
  • Albanien
  • Andorra
  • Armenien
  • Aserbaidschan
  • Belgien
  • Bosnien und Herzegowina
  • Bulgarien
  • Dänemark
  • Estland
  • Europäische Union
  • Färöer
  • Finnland
  • Frankreich
  • Griechenland
  • Großbritannien
  • Irland
  • Island
  • Italien
  • Kasachstan
  • Kosovo
  • Kroatien
  • Lettland
  • Litauen
  • Malta
  • Mazedonien
  • Moldawien
  • Monaco
  • Montenegro
  • Niederlande
  • Nordirland
  • Norwegen
  • Polen
  • Portugal
  • Rumänien
  • San Marino
  • Schweden
  • Serbien
  • Slowakei
  • Slowenien
  • Spanien
  • Tschechien
  • Ukraine
  • Ungarn
  • Vatikanstadt
  • Vereinigtes Königreich
  • Weißrussland

Amerika

  • Argentinien
  • Brasilien
  • Ecuador
  • Kanada
  • Mexiko
  • Vereinigte Staaten

Asien

  • Bhutan
  • China
  • Georgien
  • Indien
  • Indonesien
  • Iran
  • Israel
  • Japan
  • Kasachstan
  • Katar
  • Kirgisistan
  • Libanon
  • Mongolei
  • Oman
  • Palästinensische Autonomiegebiete
  • Philippinen
  • Russland
  • Saudi-Arabien
  • Syrien
  • Tadschikistan
  • Türkei
  • Turkmenistan
  • Usbekistan
  • Vereinigte Arabische Emirate
  • Zypern

Afrika

  • Ägypten
  • Botsuana
  • Elfenbeinküste
  • Gambia
  • Ghana
  • Kap Verde
  • Madagaskar
  • Marokko
  • Mauritius
  • Namibia
  • Südafrika
  • Tansania
  • Tunesien

Australien und Ozeanien

  • Australien
  • Vanuatu

Unterscheidungsschlüssel

Wenn das internationale Kennzeichen weder als separate Plakette noch auf dem Schild selbst angebracht ist oder letztere Buchstabenfolge nicht lesbar ist, kann man oft die verschiedenen Länder anhand der Buchstaben- /Zahlenfolge unterscheiden. Die Kriterien sind allerdings nicht immer eindeutig, und viele Länder verwenden abweichende Schemata für spezielle Zwecke.

Dieser Artikel basiert auf dem ArtikelKraftfahrzeugkennzeichen aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der GNU-Lizenz für freie Dokumentation. Auf dieser Seite sind auch Versionen und Autorenangaben verzeichnet.

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